AREA(エリア)

AREA(エリア)

スクエアビルから1~2分歩いた六本木3-8-15日拓ビルB2にマハラジャより約1年後に誕生した大箱のディスコ「AREA」。

AREA(エリア)六本木 コレクションはこちら

80年代は都内のディスコにおいては東京マハラジャAREA人気を二分けしていたといっても過言ではないほど、この両店が大人気となりました。

AREAは東京マハラジャと比べ天井の高さが7メートルもあり、ライティングシステムやレーザー光線などの演出や開放感がウケていたと思われます。

四つ角にある長いネオン菅が特徴で解放感が快感に思える高級ディスコで、青山King&Queenが出店するまではドレスコード(服装チェック)がもっとも厳しかったのではないでしょうか。

80年代のAREA(エリア)は六本木のディスコで最も人気であった

東京マハラジャ本店は六本木ではなく麻布十番にありましたので、六本木でいえばAREA(エリア)がナンバー1人気であったでしょう。

六本木はディスコの店舗数はたくさんありましたが比較的小箱のディスコが多く、AREA(エリア)の人気は六本木でありながらあの天井の高さを含めた広々とした空間

ゆったりと座れるソファも居心地がよかったと言われるかたが多いです。

エリアのソファ

客層においては、マハラジャが学生系に対しAREAは社会人系のイメージでした。

AREAの運営会社は今では都内歩けばたくさん存在する「エスパス日拓」、パチンコチェーンです。

飲食業界へもたくさん展開しており、その中の本格派中華料理店のものがもAREAには準備されており食事も大変美味しかったです。私も何度も足を運んだ一人でした。

たしかオープンからしばらくはチケット制であった覚えがありますが、いつのまにかフリードリンク・フリーフードとなっていた気がします。

AREA(エリア)の従業員がころころ変わっていた理由

当時の日拓の社長の息子さんが、現在の社長である西村 拓郎(神田うの の旦那さん)さん。

その頃の西村 拓郎さんはまだ若く、ちょくちょくグループのディスコに遊びに来られており、従業員は息子さんが来られるたびに直立不動になっていたような気がします。

そりゃ働いているほうからしてみると、会社の社長の息子が自分の店で遊ばれたら気を遣って嫌なもんでしょう。(結構、やんちゃしてました)私も通っていたので、仲のよい従業員さんもいましたが、よく愚痴を聞いてました。

そして従業員さんはコロコロ変わってましたね。

パチンコ店が多数あるものですから、ディスコの従業員からパチンコ店への転勤も多かったです。「あっ!○○さん!」と、渋谷や高田の馬場のパチンコ屋で元AREAの従業員と会うとか何度かありました。

きらびやかな世界でジャンプスーツに身を包んだ夜の方が、パチンコのドル箱を運ぶ姿は見たくなかったなぁ~。とはいえパチンコ店勤務になったら、すぐ辞める方も多かったようです。

AREA(エリア)は美女の宝庫であった

話は戻りますが、マハラジャと人気を2分けしていただけあって、AREAには六本木でも遊び慣れた「いい女」が溢れてました。

そもそも場所が六本木であるということと、当時は深夜営業もしていましたので、六本木のお水のお姉さんも多かったというのも理由のひとつでしょう。

バブルの時代も重なり、そのような女をナンパするのは金持ってなきゃ無理って感じで、ナンパに関しては何度かはありましたがAREAに良い思い出はあまりなかった覚えがあります。とはいえカッコいいディスコでしたね。

ただ、私としてはやはりマハラジャの方が好きでした。

理由はマハラジャは成田社長の教育である「ホスピタリティ命」が浸透しており、従業員の接客レベルがAREAより優秀であったと思います。

AREAは高級ディスコにしては、女性(とくに美女に対して)に対しては優しいが、男性客に対しては全体的に冷たいというイメージがありました。(一部可愛がってくれた方もいますが・・・)

謎のDJブース

またDJブースもどこにあるの?ってくらい高い位置にあり、サイレンも無い点が盛り上がりという面では、やはりマハラジャ!って感じですね。

そういえば90年代に入り、久しぶりにAREAに行ったらダンスホールの横に強引に無理やりDJブースを設置してました。

あきらかに手造りって感じでちょっと萎えましたが、DJの皆さんもあんなお客さんから見えない高い位置でのプレイに我慢できなくなったのでは?と推測しますが、真相は定かではありません。

上記の件に対し、2020年1月に、「おぱん様」より投稿がありましたので、以下に記します。

AREAでDJブースがフロアに出来てたのは、週末限定でフロアにおりてという企画でやってたやつですね。パフォーマンスタイムのスポット以外は、基本バーカウンターの上にDJいましたよ。

おぱん様、情報提供ありがとうございました。

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